Experimento de cromatografía con hojas rojas, ¿hay clorofila?

Las plantas fabrican su propio alimento mediante la fotosíntesis. Para ello necesitan clorofila, un pigmento de color verde. Pero hay plantas que no son verdes, ¿significa que no tienen clorofila? En este experimento vamos estudiar la cromatografía de las hojas rojas del ciruelo japonés para comprobar si tienen o no clorofila.

Ciruelo japonés

¿Tenéis clorofila?

Vamos a usar una pequeña cantidad de alcohol por lo que no hay que olvidar tomar precauciones:

  • La habitación debe estar bien ventilada.
  • El alcohol debe mantenerse alejado de llamas o chispas.
  • Protege los ojos con gafas de seguridad.
  • El alcohol no se puede ingerir, es venenoso.

Materiales:

  • Gafas de seguridad.
  • Alcohol de farmacia.
  • Un vaso.
  • Tijeras.
  • Una pajita o un lápiz.
  • Celo o cinta de carrocero.
  • Papel de filtro de cafetera.
  • Una hoja de una planta roja.

Procedimiento:

  • Corta una tira de papel de filtro.
  • Aproximadamente a dos centímetros del extremo inferior, frota una hoja  roja contra el papel de filtro hasta que consigas una mancha.
  • Pon medio dedo de alcohol en un vaso.
  • Introduce la tira de papel de filtro en el vaso sujeta a la pajita con cinta adhesiva.
  • Espera unos minutos y observarás que el color rojo de la mancha se va descomponiendo en varios colores, entre ellos el verde.
Pintando con una hoja en el papel de filtro

Con una hoja es suficiente.

El alcohol subiendo por el papel de filtro

En unos minutos veremos resultados.

Resultado de la cromatografía

Antes y después.

Detalle de la cromatografía

¡Ahí está la clorofila!

Sigue disfrutando de la cromatografía y la capilaridad con estos experimentos:

¿Por qué las hojas cambian de color en otoño?

Círculos de cromatografía con rotuladores.

Experimento de capilaridad:transferencia de agua entre dos vasos.

Mezcla de colores con capilaridad.

¿Qué ha ocurrido?

El proceso mediante el cual las hojas fabrican el alimento del árbol se llama fotosíntesis. Para realizarla, las plantas necesitan:

  • El agua y las sales minerales disueltas en ella que viajan desde el suelo a las hojas.
  • Dióxido de carbono,CO2, del aire que es absorbido por las hojas.
  • Pigmentos que captan la energía del sol. El más importante es la clorofila que es de color verde, pero hay otros pigmentos como las xantofilas (amarillos y pardos) y los carotenos (anaranjados y rojizos) que también participan.

La energía solar captada por la clorofila y sus pigmentos ayudantes, se usa para transformar el agua y el dióxido de carbono en glucosa (un azúcar) y oxígeno.  Sin clorofila no hay fotosíntesis, así que en las hojas rojas también debe estar presente. Para encontrarla, hemos utilizado una técnica de separación de mezclas llamada cromatografía. La mancha que hemos pintado en el papel de filtro se va disolviendo en el alcohol, que asciende desde el vaso debido a la capilaridad o acción capilar. Los pigmentos menos solubles y con mayor masa se quedan pegados al papel más abajo, mientras que los más solubles y de menor masa siguen ascendiendo con el alcohol.  Como cada pigmento tiene un grado de solubilidad distinto y diferente masa, en la tira de papel se forman distintas zonas coloreadas según se van depositando los pigmentos. Y por fin podemos ver la verde clorofila.

El pigmento que da color rojo a las hojas del ciruelo japonés es la antocianina. Este pigmento puede ser rojo, morado o azul y no participa en la fotosíntesis, sino que actúa como protector contra la radiación ultravioleta del sol.

Los padres tienen la responsabilidad de elegir las actividades que según su criterio son seguras para sus hijos.

Todas las actividades propuestas en Educaconbigbang deben estar siempre supervisadas por un adulto.




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